Traduction (5 janvier 2012) d’un article du site Toke of the Town

Article original

Keith Stroup, qui a fondé la "National Organization for the Reform of Marijuana Laws" (NORML) en 1970, prend une pause fumette pour l'acuité mentale à la convention de la NORML à Aspen, Colorado en 2008

Keith Stroup, qui a fondé la "National Organization for the Reform of Marijuana Laws" (NORML) en 1970, prend une pause fumette pour l'acuité mentale à la convention de la NORML à Aspen, Colorado en 2008 (Aspen Daily News)

Non seulement fumer du cannabis ne va pas vous “consumer de l’intérieur” mais c’est carrément bon pour votre cerveau. Une preuve scientifique de plus – cette fois, cela semble améliorer les fonctions cognitives chez les hommes d’âge moyen – est maintenant disponible, merci à une nouvelle étude médicale.

Les chercheurs ont observé un large éventail de 8.992 hommes qui “ont utilisé des drogues”, plus souvent le cannabis, âgés de 42 ans à 50 ans, rapporte Dennis Romero au LA Weekly. Ces hommes ont été testés pour mesurer le niveau de fonctionnement de leurs cerveaux.

Surprise, surprise – ceux qui ont utilisés des drogues illégales ont fait aussi bien – voire légèrement mieux! – que les gars qui n’avaient jamais utilisé de drogues du tout.

Quand les anciens utilisateurs et les utilisateurs de drogues ont été regroupés dans un groupe, leurs scores tendaient à être meilleurs que ceux des autres. Un faible avantage, ont affirmé les chercheurs et cela était peut-être du au fait que ceux qui ont essayé des drogues avaient tendance à avoir été mieux éduqué que ceux qui n’avaient rien expérimenté.

“Une association positive a été observée entre l’usage de drogues illicites et les fonctions cognitives,” ont conclu les auteurs de l’étude dans le American Journal of Epidemiology.

La marijuana était de loin la substance la plus communément usée par les participants de l’étude – réalisée par Alex Dregan du King’s College à Londres, rapporte Amy Norton pour Reuters.

“Au niveau de la population, il n’apparaît pas que l’usage courant de drogues soit associé avec une déficience du fonctionnement cognitif chez le sujet masculin d’âge moyen,” conclut un résumé de l’étude.

Dr. John Halpern, Harvard Medical School: "This is what you'd expect to see"

Dr. John Halpern, Harvard Medical School: "C'est ce que vous devriez vous attendre à voir" (1)

D’autres drogues étaient concernées, incluant les amphétamines, le LSD, les champignons hallucinogènes (psilocybine), la cocaïne, et l’extasy, mais seuls de 3 à 8 % des participants de l’étude avaient affirmé en avoir consommé.

Un petit groupe des participants qui affirmaient avoir été traité pour leur usage de drogues – ce qui pouvait suggérer un lourd usage, un usage addictif, ou peut-être un choix de drogues plus dures – n’arrivent pas correctement cognitivement à 50 ans, mais ils étaient peu nombreux, pas assez pour tirer des conclusions significatives, ont affirmé les auteurs de l’étude.

“Dans une population occidentale de consommateurs occasionnels de drogues, c’est ce que vous devriez vous attendre à voir,” selon John Halpern, un psychiatre de l’école médicale de Harvard qui a étudié les effets potentiels cognitifs des drogues.

“En quelques sortes ce n’est pas surprenant,” affirme le Dr. Halpern. “Le cerveau est résilient.”

Le résultat de l’étude soutient l’idée que les effets de la marijuana, et peut-être d’autres drogues, sont seulement temporaires, et la cognition n’est pas endommagée une fois que les effets s’estompent.

(1) Will Harvard drop acid again? Psychedelic research returns to Crimsonland

Tags: acuité mentale, cerveau, étude, santé

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